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¿Qué es, cómo se hace y para qué sirve un Estudio de Suelo?

¿Conoces la expresión Tener los Pies Bien Puestos en la Tierra? Esa mismísima expresión debes aplicarla cuando llegue el momento de construir tu casa… Un Estudio de Suelo, también conocido como Estudio Geotécnico, es un conjunto de actividades que nos permiten obtener la información de un determinado terreno.

Es una de las informaciones más importantes para la planificación, diseño y ejecución de un proyecto de construcción.

Como empresa nos gusta esta definición acerca de un Estudio de Suelo: “El estudio geotécnico se realiza previamente al proyecto de un edificio y tiene por objeto determinar la naturaleza y propiedades del terreno, necesarios para definir el tipo y condiciones de cimentación”.
Te invito a pensar en el Suelo de tu casa como una parte más de la casa. Del mismo modo que lo es la terraza, el techo, los dormitorios, los baños, etc.

Podríamos decir que el Suelo es una parte importante de tu casa, y es necesario conocer sus características para incorporarlas al diseño de tu nuestra casa.
Pero a pesar de que es una parte importante de tu casa, es algo que no puedes manipular o modificar.
El suelo es el que existe en el lugar y sus propiedades son la que tenga y no las que te gustaría que tuviese. Es importante que entiendas que es tu casa debe adaptarse al tipo de suelo y No el tipo de suelo adaptarse al diseño de tu casa.

Distintos tipos de Suelo


Los expertos en Estudios de Suelos no están de acuerdo en decir que existen suelos malos o suelos bueno. Dirán que hay suelos más aptos que otros para la construcción Dirán también que se puede construir en cualquier tipo de suelo. Pero obviamente construir en un suelo malo (o menos apto) será más difícil y se necesitan sistemas de cimentación más complejos y costosos.

¿Se te ocurriría construir tu casa sobre un humedal, o un lago? El sentido común no dice que no, ¿Verdad?

La ciudad de México está construida sobre lo que era un Gran Lago, y en los últimos 100 años su hundimiento ha sido de casi 2 metros. Muchos de sus edificios patrimoniales se hunden cada año y los costos de manutención y cuidado de las estructuras son altísimos.
Entonces, esa idea de que podemos construir en cualquier suelo es factible en teoría. Pero llevarlo a la práctica es algo muy discutible e insustentable.
No me parece una buena recomendación, tampoco lo más inteligente ni lo más económico.

La naturaleza es sabia y es mejor trabajar con ella que tratar de domarla…

Pero volvamos a los suelos.

Vamos a decir entonces (yo lo voy a decir) que hay Suelos Buenos y Suelos Malos (aunque se enojen los expertos). A modo general podemos decir que hay 2 grandes grupos de Suelos:

1. Los Suelos Granulares (Suelos Buenos)

Son suelos compuestos por gravas y arenas. Este material puede estar compuesto por partículas de piedras pequeñísimas (pero posibles de ver a simple vista) y también se encuentran piedras más grandes y bolones. Este tipo de suelos es más firme y amplifica menos las ondas sísmicas. También son suelos muy resistentes frente a las cargas que deben soportar.

2. Los Suelos Finos (Suelos Malos)

Este tipo de Suelo se compone por las arcillas y limos, que son unas partículas pequeñísimas (tipo polvo) que pese a tener buena cohesión, sufren grandes cambios al contacto con el agua. Po esta razón, su resistencia dependen de la humedad a la que estén expuestas. Por eso no son lo mejores suelos para fundar los cimientos de una edificación.

Una variable muy importante a considerar (y que un estudio de Suelo lo indica) es conocer si existen cuerpos de agua subterráneos y a qué profundidad.

Los cuerpos de aguas subterráneos afectan y alteran el comportamiento de determinados tipos de Suelo. En resumen podríamos decir que lo más recomendable es construir sobre un suelo resistente que cumpla todas (o la mayoría) de las condiciones descritas de la siguiente tabla.

Laboratorio de suelos concreto y asfalto
Fuente: Criterios Para Calificar los Suelos con Fines Urbanos. Carlos Camacho.

¿Para qué sirve un Estudio de Suelo?



El Estudio de Suelo tiene una función muy práctica y te permitirá conocer:

• Las características físicas, químicas y mecánicas del suelo donde estás pensando construir tu casa.

• Su composición estratigráfica, es decir las capas o estratos de diferentes características que lo componen en profundidad.

• Ubicación de cuerpos de agua (Napa Freáticas) si las hay.

• La profundidad a la que deberás de hacer las fundaciones (Nivel de fundación)

• Planificar el diseño, cálculo y dosificación de las fundaciones de tu casa. Lo que he visto es que cuando los constructores no conocen con exactitud las propiedades del suelo, se guían por lo que ha hecho el vecino respecto al tipo de fundaciones a realizar.

Y por lo general (en el mejor de los casos) diseñan y construyen unas cimentaciones sobre dimensionadas.

La consecuencia de esto es que gastan mucho dinero en construir cimentaciones más grandes de las que realmente necesitan.

Dependiendo del tipo de suelo, el costo en cimentaciones puede llegar a ser un costo muy elevado del proyecto. Por lo que es recomendable saber con exactitud qué tipo de suelo tienes y así hacer un cálculo preciso de las cimentaciones que necesitarás.

Finalmente decir, que un Estudio de Suelo y unas adecuadas cimentaciones ayudaran a que tu casa no se desplome!!!

En los lugares donde son recurrentes los eventos sísmicos se deberá de diseñar y calcular “cimentaciones anti-sísmicas”.

¿Cómo se hace un Estudio de Suelo?

Un Estudio de Suelo se caracteriza por tener 3 etapas claramente definidas:

• Trabajo de Terreno.
• Trabajo de Laboratorio.
• Redacción del Informe Final.

1. Trabajo de Terreno.

En esta primera etapa es donde se inspecciona y toman las muestras de terreno, las que luego irán al laboratorio.

En esta etapa se utilizar, por lo general, las siguientes técnicas:

1.1. Calicata.

Consiste en realizar excavaciones de una profundidad pequeña o mediana en puntos elegidos del terreno.

La idea de una calicata es tener una visión directa del terreno, que generalmente nunca vemos, para su caracterización y análisis.

Laboratorio de suelos concreto y asfalto

Usualmente para hacer una calicata se utiliza una pala o una retroexcavadora.

1.2. Penetrómetro.

Es un tipo de ensayo de penetración en el suelo. Consisten en la introducción en el terreno de un elemento de penetración, generalmente de forma cónica, unido solidariamente a un varillaje. La hinca se realiza por golpeo de una maza con un peso definido, Contando el número de golpes que hay que darle a la varilla para que penetre 20 cm en el terreno, se obtiene lo que denomina la columna de golpeos, que no es más que cuántos golpes hace falta emplear para perforar 20 cm a medida que se desciende de nivel.

Esta técnica solo nos permite saber la resistencia del terreno a distintas profundidades, pero no nos da información acerca de su naturaleza.

1.3. Sondeos.

Eta técnica consisten en perforar el terreno con una sonda cilíndrica que va extrayendo la parte atrapada dentro del cilindro.

A medida que se sacan las muestras se van colocando por orden de profundidad en cajas de muestras.

El objetivo de este ensayo es determinar que tipo de suelo haya a distintas profundidades y también detectar la presencia de agua (si la hay) y determinar el Nivel Freático.

Laboratorio de suelos concreto y asfalto












2. Trabajo de Laboratorio.

Una vez hecho el trabajo en terrenos, las muestras son llevadas al laboratorio para realizar el ensayo correspondiente. Algunos tipos de ensayos básicos son:

2.1. Análisis químico

El objetivo de este ensayo es detectar a presencia de componentes químicos en el suelo.
Lo que se busca es la presencia de sulfatos, de cloro y el grado de acidez del suelo analizado, ya que estos elementos van a condicionar las características de los hormigones a emplear en las cimentaciones.

2.2. Caracterización

Este ensayo busca determinar la granulometría del terreno.
Es decir el porcentaje de distintos tamaños de árido del terreno, la plasticidad, la densidad aparente y real y otras propiedades básicas de la composición del suelo.

2.3. Ensayos Mecánicos Su objetivo es saber saber cuál es la capacidad resistente y la rigidez del material del suelo.

Se trata del ensayo de compresión simple, el de corte directo y otros que nos indicarán cuáles son las propiedades mecánicas del suelo.
Suelen hacerse estos ensayos para materiales cohesivos -arcillas- y raramente para Suelos Granulares (Suelos Buenos).

3. Redacción del Informe Final

Este informe es el documento técnico final que tendrás que presentar a las autoridades competentes.

Usualmente está redactado y firmado por profesionales autorizados como geólogos, ingenieros civiles, etc.

En este informe está toda la información recabada, los parámetros más importantes y un diagnóstico acerca del comportamiento del terreno.

La parte más importante del Informe Final son las recomendaciones sobre qué tipo de fundación/cimentación es más conveniente realizar.

Conclusiones



1. Si estás pensando comprar un terreno, debes exigir el Estudio de Suelo correspondiente. No te recomiendo comprar un terreno sin conocer antes las características del Suelo.

2. Si ya tienes un terreno, es muy recomendable realizar un Estudio de Suelo y saber de qué estamos hablando.

3. Hacer un Estudio de Suelo te dará certeza sobre qué tipo de fundaciones/cimientos debes usar, te ahorrará costos en este ítem y te dará la tranquilidad de tener una casa segura y bien calculada.

4. Busca empresas serias y profesionales competentes y acreditados para que hagan el Estudio de Suelo.

5. Infórmate en el Departamento de Obras del Municipio correspondiente sobre cuáles son los requisitos que debe de cumplir el Estudio de Suelo que debes realizar.

6. El costo de un Estudio de Suelo es una inversión y no un gasto. Vas a ahorrar mucho más dinero en las fundaciones de la casa si sabes exactamente las características del suelo.

¿QUE PASA SI NO HACEMOS UN ESTUDIO DE SUELOS?


La falta de un estudio de suelos podría hacer colapsar a un edificio o vivienda.
En toda obra de arquitectura o ingeniería moderna, ya sea viviendas o edificios, es necesaria e imprescindible la realización de un estudio de suelos.

El Estudio de Mecánica de Suelos El Estudio de Suelos o Estudio Geotécnico es parte de la Mecánica de Suelos.

IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE SUELOS



La importancia del estudio de suelos depende del tipo de proyecto que vas a realizar y de la magnitud de este; con los resultados que te arroje el estudio de suelos puedes tomar decisiones del tipo de cimentación a utilizar y hasta que profundidad debes de cimentar; dependiendo del tipo de suelo es la capacidad de soporte del suelo (resistencia del suelo) y eso se puede determinar únicamente con el estudio de suelos.

Depende del estudio de suelos, determinaras cuanto vas a gastar o cuanto vas a ahorrar en cimentación; ya que muchos proyectos en los que no se hace estudio de suelos, resulta que cuando están ya construidos se dan cuenta que tienen hundimientos y eso acarrea mas costos, ya que se debe degastar mucho en reparar o tratar de estabilizar el terreno y todo por “ahorrarse unos centavos” y no hacer el estudio de suelo.

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